Er Pokémon GO egentlig et bra tiltak for folkehelsa?

24.08.2016

Det populære spillet Pokémon GO ble sluppet i Norge i juli og har siden lanseringen blitt hyllet i media og på blogger. Det er ikke rent sjelden det blir beskrevet som ”et kjempetiltak for folkehelsa”. Men gjør det egentlig det?

Folkehelseloven definerer folkehelse som ”befolkningens helsetilstand og hvordan helsen fordeler seg i en befolkning”. Vi tok med oss denne definisjonen og spurte professor i medisin, Jan Helgerud, om hva han tenker om spillet:

­– Litt økt energiforbruk redder ikke folkehelsa, så det er nok ikke et kjempetiltak, svarer han.

Jan Helgerud tror mange av de som spiller Pokémon overdriver graden aktivitet de får mens de spiller.

Jan Helgerud tror mange av de som spiller Pokémon overdriver graden aktivitet de får mens de spiller.

En usunn andreplass

Selv om Helgerud ikke mener spillet slår det store slaget for folkehelsa påpeker han at det har en positiv effekt på én veldig inaktiv gruppe i samfunnet: norsk ungdom.

I følge professoren er norske 15-åringer så inaktive at de ligger på andreplass i den dystre statistikken over mest sittetid i verden.

– Det er nesten ingen som sitter mer på rumpa enn norske 15-åringer, så at dette spillet får ungdommene ut på tur, det er veldig bra. Spillet må derimot få en større del av befolkningen til å trene mer effektivt for at det skal gi et større utslag på folkehelsa, forklarer Helgerud.

Han påpeker også at det kan være lett for spillerne å overdrive graden av aktivitet de får mens de spiller.

– Dersom man har vært lite aktiv tidligere er det lett å tro at man har gått både lengre og fortere enn man egentlig har, og derfor lett overdriver effekten man får av aktiviteten.

I mobilspillet Pokemon GO må du ut og gå for å finne Pokémons å fange. Det er også flere andre fordeler ved å gå både langt og mye. Foto: Frost Museum/Flickr

I mobilspillet Pokemon GO må du ut og gå for å finne Pokémons å fange. Det er også flere andre fordeler ved å gå både langt og mye. Foto: Frost Museum/Flickr

For lav intensitet

Helgerud har jobbet med trening og helse hele sitt voksne liv og er en anerkjent forsker som i dag jobber ved det

Medisinske Fakultet ved NTNU i Trondheim. Han forklarer at selv om man går flere timer og kilometer om dagen vil det ha en begrenset effekt på helsa di.

– Man forbrenner kalorier og forebygger på den måten overvekt, men helseeffekten vil likevel være begrenset, sier han og fortsetter:

– Dersom man ønsker å komme i form, forbedre kapasiteten sin og slå et slag for folkehelsa må man høyere opp i intensitet over minutter. Det holder ikke bare å rusle rundt med nesa i telefonen.

Tips til Pokémon-utviklerne

Fakta om Pokémon GO
  • Pokémon GO er et mobilspill der en skal fange virtuelle monstre (pokémon) med en smarttelefon i den virkelige verden.
  • Spillet er stedbasert, det vil si at avhengig av mobilens geografiske plassering.
  • Pokémon GO er utviklet av Niantic og utgitt av The Pokémon Company som en del av franchise-systemet Pokémon.
  • Det kom på markedet i juli 2016 for iOS og Android


Helgerud er spesielt kjent for sin forskning på høyintensiv intervalltrening og maksimal styrketrening, også kjent som 4×4-trening. Denne type trening er vist å være svært effektiv. Han foreslår at spillutviklerne implementerer noe av den kunnskapen i spillet.

– Dersom man for eksempel legger inn at en person må være høyere i puls over noen minutter for å skaffe en sjelden Pokémon, så kunne det hatt en mye større effekt på helsa til ungdommen. En stor utfordring er selvsagt også hvordan man skal få med større deler av befolkningen på jakten etter Pokémon, sier Helgerud.

– Jeg foreslår at spillutviklerne tar kontakt med meg, så kan jeg sette opp noen grunnleggende prinsipper for trening for dem, avslutter professoren.

Toppbilde: Larry Qian/Flickr